Que faire à Zanzibar

Zanzibar, souvenir d’enfance de Stone Town, de ses rues colorées parcourues par une foule bruyante et bigarrée. Ce n’était pas encore cette ville et cette ile avec ses beaux complexes touristiques fréquentés par les jeunes mariés et les mordus de safaris qui cherchent un peu de repos sur les plages de sable blanc. Depuis, Zanzibar s’est ouverte au tourisme, mais reste une destination incontournable pour ceux qui aiment l’Afrique. Zanzibar séduit, à la fois, par son riche passé culturel et ses immenses plages de sable fin baignées par des eaux turquoise

Arrivés à Zanzibar, et plus précisément Ungunja, qui est l’île principale de l’archipel, on peut commencer à découvrir l’archipel en visitant Stonetown. L’ancienne capitale du Sultanat d’Oman a été déclarée patrimoine culturel mondial par l’UNESCO. Le mieux est de prendre un guide, qui explique l’histoire de cette ville, marché aux esclaves pour l’Afrique de l’Est, base des expéditions qui a permis de découvrir les sources du Nil. Il faut flâner dans les petites rues pavées, se mêler à la foule, regarder l’architecture des maisons et leurs portes si belles, avant de gagner la médina et le marché. Bien sûr, les rues ne sont pas manucurées, et aussi propres que les nôtres. Mais qu’importe, le charme de la plus orientale des villes de l’Afrique tropicale opère.
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Une fois que l’on s’est imprégné de cette ambiance, on poursuit la découverte de l’archipel, en se rendant àNungwi pour se balader dans le village. Il faut visiter la fabrique de bateaux traditionnels avant d’aller lézarder à Kwenda, la plus belle plage de l’île.

Dans les lieux incontournables de Zanzibar, on pense aussi à la promenade de l’Ile aux Epices. Cette excursion dans une plantation permet de découvrir toutes les épices et les senteurs cultivées ici. Un guide initie à leur emploi, et on les déguster avec les fruits à cueillir au fil des saisons. Même si la visite semble un peu convenue, il ne faut pas hésiter à la programmer. On n’a pas tous les jours l’occasion de voir un giroflier ou un poivrier.

Enfin, il faut se rendre à Prison Island. On y va pour ses tortues géantes et on découvre un endroit magnifique et émouvant. Ancieu lieu de quarantaines pour le choléra, l’ile offre des vues superbes sur Stone Town et son port. Site de conservation des tortues, pour certaines centenaires, on les regarde, les flatte sans qu’elles trouvent à redire. On peut loger dans l’île et profiter de la plage pour aller se baigner ou admirer les récifs et la faune marine à porter d’œil.

Démarches à suivre pour un séjour en Tanzanie

Vous avez choisi de réaliser un voyage sur mesure en Tanzanie ? Quelques démarches seront nécessaires pour accéder à l’intérieur du pays. La Tanzanie est un pays d’Afrique de l’Est en bordure de l’océan Indien dans la partie tropicale de l’hémisphère Sud. La Tanzanie est entourée au Nord par le Kenya et l’Ouganda, à l’Ouest par le Rwanda et au Sud Ouest par la Zambie.

Le visa est obligatoire pour voyager en Tanzanie. Il a une validité de 3 mois et il vous sera impossible de prolonger votre séjour au-delà de cette période. La prolongation sur place ne concerne que le cas où la date limite de votre visa a été avancée par les services de l’immigration à l’entrée dans le pays, accordée par l’ambassade de Tanzanie à Paris. Il est recommandé pour votre voyage en Tanzanie de demander le visa à l’Ambassade de Tanzanie qui est située à Paris ou dans les aéroports de Dar Es Salam ou de Kilimandjaro vers le haut commissaire de Tanzanie à Nairobi. Tout séjour dépassé donne droit à une amende de 300USD.

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Pour tous renseignements sur votre voyage en Tanzanie vous devrez vous adresser à l’ambassade de Tanzanie 13,avenue R.Poincaré PARIS 75116 ou sur place à Bagamoyo-Kilimani road Po box 2349 Dodoma. Pour établir votre visa des pièces essentielles vous seront demandées certaines pièces comme votre passeport établi avec une photo d’identité en couleur sur fond blanc datant de moins de 6 mois. Cette photo doit mesurer 4,5cm X 3,5cm. Pour un voyage d’agrément vous devrez également fournir votre document de voyage, un billet d’avion par exemple, et bien sûr un formulaire de demande de visa. Une huitaine de jours seront nécessaires pour l’obtention de votre document et le coût est de 50€. Les démarches sont toujours ennuyeuses mais vous ne serez pas déçu en visitant ce pays encore peu fréquenté par les touristes.

La capitale Dodoma vous transportera dans un autre monde, mais la capitale économique est Dar es Salam, située en bord de mer. Vous pourrez vous laisser aller à la rêverie sur les îles de Zanzibar et Pemba ; toutefois restez vigilants au niveau de votre vaccination : le vaccin contre la fièvre jaune est obligatoire mais il est aussi recommandé d’être vacciné contre la méningite, l’hépatite A et B, la rage, la diphtérie et le tétanos. Pour plus de précisions, deux agences sont spécialisées dans ce genre de périple : Action-Visas.com et Visas Express. Vous pourrez y trouver votre hôtel, les sites à découvrir, les températures et certaines petites astuces qui faciliteront votre séjour.

 

Se loger à Zanzibar

L’archipel de Zanzibar est constitué de trois îles au large de la Tanzanie. Les îles de Mafia et de Pemba (appelée « l’île verte » en raison de sa végétation luxuriante), sont moins fréquentées – car moins accessibles – que Zanzibar, plus plate et sablonneuse. Vous trouverez sur chacune de ces îles des hébergements de toutes catégories pour vous prélasser dans ce petit coin de paradis.

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Quelle option choisir pour l’hébergement?

Tout dépendra de votre activité sur l’île et de votre façon de vous déplacer.

Les baroudeurs à la recherche du contact avec la population et toujours en quête de la plus belle plage apprécieront la mobilité et iront de pensions urbaines en guest-houses isolées pour parcourir l’endroit… Mais ils devront s’armer de patience (un dalla-dalla ne part que s’il est bondé) et avoir le sens de la négociation auprès des chauffeurs de taxi (maîtriser l’anglais est indispensable).

Voir les Guest houses de Zanzibar.

Les personnes à la recherche de calme opteront pour des hôtels confortables en bord de plage d’où ils pourront partir en excursion à la journée pour s’évader sur un îlot désert, voir des dauphins, ou effectuer un circuit (celui des épices est très prisé sur Zanzibar).

Pour les petits et moyens budgets

Si vous optez pour une guest-house ou une pension, sachez que le confort des chambres est souvent rudimentaire (climatisation rare, salle d’eau basique souvent partagée, électricité parfois intermittente). Beaucoup proposent le petit-déjeuner, d’autres peuvent même vous confectionner des repas à emporter. En bord de plage, une petite restauration est souvent attenante à l’auberge.

A Stone Town (Zanzibar), inutile de réserver : l’offre est multiple dans cette catégorie. En dehors, et surtout à Pemba et Mafia, il est recommandé de le faire (même la veille) pour éviter toute surprise.

Pour les budgets plus conséquents

Sur Zanzibar comme sur Pemba, vous aurez le choix. Il est recommandé de réserver votre chambre avant votre départ. Beaucoup d’hôtels confortables à dimension humaine offrent une restauration de qualité. En général, ils disposent d’une dizaine de chambres seulement. Là encore, des excursions vous seront proposées et vous pourrez passer la totalité de votre séjour en toute tranquillité.

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De charmants bungalows (ou lodges) parsèment l’archipel. Quelques îlots déserts (îles privées) proposent également ce type d’hébergement notamment sur Kiwani, au large de Pemba.

Les complexes hôteliers de luxe 5 étoiles sont plus rares : il en existe une quinzaine sur Zanzibar regroupés sur la côte Est et sur la pointe nord (Nungwi et Kendwa).

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Consulter les hôtels de luxe à Zanzibar sur Tripadvisor.

L’île de mafia compte seulement une quinzaine d’hôtels, relativement luxueux ; la plupart fonctionne en pension complète. Il faut aussi savoir que si l’hôtel en question est situé à l’intérieur de la réserve marine, il vous faudra payer une taxe en supplément!

Quelles adresses privilégier pour de belles plages ?

Sur Zanzibar, les belles plages de sable blanc se situent tout le long de la côte Est et sur la pointe Nord. Sur Pemba, c’est au Nord. Sur l’île de Mafia, c’est dans la baie de Chole que vous trouverez les plus belles plages.

Même si l’archipel est paradisiaque, il faut néanmoins savoir que certaines plages ne permettent pas de se baigner à certains moments de l’année, en raison du faible niveau d’eau, de forts courants ou encore de la présence des algues rouges (le spectacle des pêcheuses d’algues est toutefois magnifique). Alors, renseignez-vous bien avant de réserver votre hébergement!

 

Unguja, l’île aux épices

Envahie tout à tour par les Arabes, les Perses, les Assyriens, les Chinois, les Portugais et les Britanniques, l’île d’Unguja (surnommée Zanzibar) a subi l’influence de nombreuses civilisations, qui font aujourd’hui partie de son identité. Au carrefour des cultures, cette île charmante, la plus grande de l’archipel de Zanzibar, est devenue une destination phare, pour les voyages en famille comme les lunes de miel

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L’île aux épices

Par le passé, Zanzibar était l’un des plus importants comptoirs d’Afrique. A l’origine, on venait y vendre et y acheter des esclaves. La situation géographique de l’île en faisait le lieu le plus propice à ce type de commerce. Mais à l’abolition de l’esclavage, il fallut trouver une autre source de profit. Les épices se révélèrent la solution la plus lucrative et le clou de girofle devint le produit phare de ce nouveau marché de l’île de Zanzibar. Le choix fut judicieux : Zanzibar devint dans les années 60 le premier exportateur mondial de clous de girofle. Par la suite, la production ralentit et d’autres concurrents entrèrent sur le marché (Indonésie, Madagascar…), mais l’île n’en resta pas moins un des principaux pays producteurs de clous de girofle.

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Tourisme balnéaire à Zanzibar

Zanzibar est une étape généralement fort appréciée après un séjour sportif ou fatigant, comme l’ascension du Kilimandjaro ou un safari à la découverte de la faune africaine. Vous apprécierez les belles plages de l’île pour vous adonner au farniente, et ses beaux fonds marins- où coraux et poissons tropicaux se volent la vedette- pour vous initier à la plongée. Toutefois, si vous souhaitez vous rendre sur une plage un peu moins fréquentée que risquent de l’être celles de Zanzibar, préférez l’île de Mafia, un peu moins connue (même si elle tend à l’être de plus en plus). Pour profiter au mieux de votre passage sur l’île, ne ratez pas non plus une expédition en boutre, le bateau zanzibarite par excellence. Avec un peu de chance, vous apercevrez même des dauphins…

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Des terres et un peuple accueillants

Entre ses rizières vertes flamboyantes, ses forêts denses, ses lagons d’un bleu profond et ses mangroves étonnantes, l’île de Zanzibar ne manque pas de charme. La richesse de sa flore et la beauté de ses plages appellent tout à la fois à l’aventure et au farniente. Mais ce qui rend à mes yeux l’île si attachante, ce sont aussi et surtout les Swahilis, et leur accueil chaleureux et souriant… !

A lire : Nomade Aventure sur l’Echo Touristique

Lire aussi Tanzanie et Zanzibar: plongée culturelle en pays swahili et Zanzibar, l’île aux épices.

 

Ile de Pemba, l’île verte

Si vous êtes tenté par une immersion en pleine nature sur une île située dans les eaux tièdes de l’Océan Indien et que vous aimez assaisonner vos plats avec des clous de girofle, l’île de Pemba est une destination faite pour vous. Cette île, la deuxième plus grande de l’archipel, (dont le nom africain est Al Jazeera Al Khadra) recèle des richesses qui ne vous laisseront pas insensibles ; parole d’ami !

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Pemba, un paradis de verdure…

« Green Island ». Tel est le surnom de l’île de Pemba, dont les nombreuses collines sont couvertes d’une dense végétation. C’est sur cette île, et non sur celle d’Unguja, qu’est cultivée la grosse majorité de la production de clous de girofle de l’archipel ; or il est un des plus gros producteurs de cette épice au monde. Il faut dire que les terres y sont particulièrement fertiles : on y dénombre pas moins de 3 millions de girofliers ! La partie Nord de l’île est particulièrement fertile, c’est là qu’on trouve la plupart des rizières et des plantations de fruits et légumes de l’île.

…et un paradis marin

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La beauté de ses fonds marins fait de l’île de Pemba un eldorado pour les amateurs de belle mer et de plongée. Même sans équipements autres que palmes, masque et tuba, vous pourrez vous adonner au snorkeling, et vous aurez d’ores et déjà un bon aperçu des espèces qui peuplent les eaux tièdes de Zanzibar, tant au niveau de la flore que de la faune. Tortues géantes et raies manta devraient être de la partie… Le site de Manta Point est très réputé pour la plongée : avec son « à pic » de 10 à 60 mètres, c’est un cadre rêvé pour observer certaines espèces, que vous apercevrez difficilement autre part. Il faudra toutefois vous méfier des courants marins : ils peuvent être très puissants et vous éloigner rapidement de la côte sans que vous puissiez en revenir !

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Economie de l’île

L’économie de Pemba est moins orientée vers le tourisme que celle d’Unguza, plus connue. Elle est principalement orientée vers l’agriculture, les cultures de girofles et de fruits et légumes sont les plus répandues. Mais les habitants de l’île vivent également de la pêche et de l’élevage de bovins !

Lire aussi Zanzibar: boutre, clou de girofle et sable blanc.

et Combiné d’îles et plongée à Zanzibar, Mafia et Pemba.

 

L’île de Changuu, alias Prison Island

L’Ile de Changuu, alias connue comme l’Ile Prison et aujourd’hui comme l’Ile des Tortues, est devenu un des points d’intérêt majeurs de la Tanzanie. Son passé mouvementé ainsi que sa faune étonnante de tortues géantes des Seychelles en font une destination pour le moins atypique.

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Une île qui recelait les prisonniers

Si l’île a des airs de paradis, avec ses grandes étendues de sable blanc, son passé n’en reste pas moins lugubre. En 1893, alors que le pays est une colonie britannique, le centre de détention est transformé en prison pour les criminels récidivistes de Zanzibar. Mais la prison ne remplira jamais son office ; à la place, elle sera utilisée pour héberger les esclaves les plus difficiles en attendant de leurs trouver des propriétaires : l’île réduit fortement tous les risques d’évasion. Après avoir rempli cet office peu glorieux, le centre est utilisé comme quarantaine contre la fièvre jaune. Aujourd’hui, il ne reste que les ruines de cette vieille prison, qui sont toutefois ouvertes à la visite.

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Le paradis des tortues

Aujourd’hui l’île n’est pas uniquement célèbre pour ce triste passé ; elle abrite des tortues géantes des Seychelles, dont les premières avaient été offertes en 1919 à F.B. Pearce, résident britannique à Zanzibar. C’est de cette faune étonnante que l’île tient son deuxième surnom de « l’île aux tortues ». Avec le temps, celles-ci se sont multipliées. Malheureusement, elles sont souvent victimes de braconnage. Elles sont donc, désormais, hautement protégées. Le parc de l’île vise donc à les accueillir et à favoriser leur reproduction : il est ouvert à la visite et c’est une des principales attractions de l’île. Ces tortues ont une durée de vie très importante, elles peuvent vivre jusqu’à plus de 100 ans.

Des plages paradisiaques

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L’île de Changuu est également un lieu idéal pour la plongée et le snorkeling : l’île recèle des récifs coralliens de toute beauté. Ses belles étendues de sable blanc en font un véritable paradis pour les baigneurs et c’est le lieu rêvé pour observer les tortues dans leur habitat naturel. Pour vous y rendre, il suffit de prendre le bateau depuis le port de Forodhani de Zanzibar; vous y serez en moins d’une demi-heure.

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Louer une voiture sur l’île de Changuu.

 

L’île de Mafia, paradis des pêcheurs et des plongeurs

Si vous aimez les îles exotiques, si pour vous vacances doit rimer avec calme et tranquillité, vous allez sûrement apprécier l’île de mafia !

Longtemps elle a été à l’abri du tourisme de masse. Peu d’hôtels existent aujourd’hui sur l’île de Mafia ; par rapport à ses voisines (Pemba ou Zanzibar), elle demeure très tranquille !
Mais elle dispose de nombreux atouts. Si vous êtes un adepte de plongée sous-marine, vous allez notamment adorer son parc national marin. Toutefois, si vous êtes uniquement venu pour vous reposer, l’île de Mafia a aussi toutes les chances de vous séduire. Sur la côte ouest, vous pourrez profiter tout au long de votre séjour des plages sauvages de sable blanc. Vous pourrez aussi découvrir les petites îles qui parsèment la baie de Chole. Enfin, si le cœur vous en dit, allez vous promener à Kilindoni, c’est là où vous trouverez le plus d’animation : c’est la plus grande ville de l’île.

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Ce ne sont bien sûr que quelques suggestions. Sur place, vous aurez le choix de faire ce que vous souhaitez afin de profiter au mieux de votre séjour, au gré de vos envies et de votre humeur ! Mais une chose est sûre : vous allez adorer le contact avec les habitants de l’île. Ceux-ci sont en effet très accueillants avec les touristes du monde entier.

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Au niveau de l’hébergement, vous trouverez plusieurs guesthouses et des lodges. Ils se trouvent à proximité du parc marin et sur la côte ouest de l’ile de mafia. Vous pouvez vous rendre dans l’île toute l’année. Évitez cependant la période d’avril à la mi-juin. C’est en effet la période de la mousson, avec des précipitations importantes. Si vous adorez la plongée, il est préférable de vous y rendre en automne et en hiver. Vous quitterez ainsi le climat froid de la France pour profiter du parc marin (baie de Chole). Mais si vous préférez rester sur la terre ferme, vous pourrez tout de même observer requins-baleines (inoffensifs) et lamantins, nombreux autour de l’ile de mafia.

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Pour vous rendre à Mafia Island, prenez l’avion jusque Dar Es Salaam (en Tanzanie). Un petit avion vous amènera alors à Mafia. Comptez 30 minutes de vol. Plusieurs vols par semaine quittent Paris pour la Tanzanie. Renseignez-vous sur Internet ou rendez-vous dans l’agence de voyages de votre commune pour réserver un vol !

Lire aussi Mafia: un secret bien gardé en pleine mer.

 

L’île de Mnemba

Vous prévoyez de partir sur Zanzibar ? Vous êtes à la recherche de bons plans sur l’archipel ? Vous voulez savoir à quoi ressemble le paradis d’Afrique ? De nombreux voyageurs ont tenté l’expérience en solo, en couple ou encore en famille et en sont sorties réjouis et honorés. Cette expérience, elle se vit sur l’île de Mnemba, 4,5km au large de la pointe nord de l’île de Zanzibar.

Comment y accéder ?

Pour poser le pied sur l’atoll Mnemba, vous devriez non seulement prévoir deux vols depuis l’international passant par les aéroports Jomo Kenyatta à Nairobi puis Stonetown à Zanzibar mais également compter quinze à vingt minutes de traversée en bateau depuis Zanzibar.

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Où séjourner sur l’île de Mnemba ?

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Mnemba est une île privée qui ne compte qu’un seul hôtel, le Mnemba Island Lodge. Si vous comptez séjourner à l’hôtel, votre séjour sera donc forcément « luxe ». On ne s’étonne pas que les célébrités richissimes du nom de Bill Clinton ou Naomi Campbell y passent leurs vacances… Sur ses 1,5 km de circonférence, 10 villas en bois également appelées « bandas » sont mises à votre disposition. Si ces constructions sont beaucoup plus simples (bois local et feuilles de cocotiers tressées), le confort, l’intimité et le raffinement n’ont pas pour autant été négligés. En effet, dans ces petites bandas, vous bénéficierez d’un bungalow entièrement équipé, d’une spacieuse terrasse privative tournée vers la mer et donnant accès à la plage de sable blanc ainsi que d’un service de blanchisserie gratuit.

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Que faire sur l’île de Mnemba?

Sur l’atoll Mnemba, les activités ne manquent pas. Les plus plébiscitées sont les randonnées subaquatiques aussi rangées sous le nom de « snorkeling ». Cette activité offre la possibilité d’admirer la richesse faunistique des fonds marins, notamment les poissons-lions, les poissons tropicaux de récifs, les mérous, les requins pointes blanches, les tortues vertes, les crabes fantômes ou les raies pastenagues. Mais vous pouvez également louer des kayaks, faire une excursion en boutre ou « dhow », vous essayer à la planche à voile, découvrir la pêche au maquereau, au barracuda, au Marlin ou au poisson roi, ou encore dîner sur la plage.

Spécialités gastronomiques

À Mnemba, les fruits de mer frais sauront ravir vos papilles, au déjeuner comme au dîner. Les cocktails de fruits exotiques sont également idéaux pour vous rafraîchir… Et c’est l’occasion de découvrir de nouvelles saveurs !

 

La Tanzanie, destination idéale pour votre lune de miel

Et si vous viviez une expérience unique pour célébrer votre amour ? Venez profiter d’une escapade romantique dans l’un des plus beaux territoires sauvages de notre planète, à la rencontre d’une nature généreuse, merveilleuse et préservée. Pour un voyage de noces singulier et sensationnel, partez à la découverte de la terre de nos origines, la Tanzanie, le berceau de l’humanité.

Partir en lune de miel en Tanzanie, c’est avant tout faire le choix d’un périple exotique et original, c’est privilégier la découverte de la faune, riche et préservée, et être fasciné à la vue des paysages somptueux. Découvrir la Tanzanie, c’est aussi venir à la rencontre de peuples aux traditions conservées, vivant dans des villages typiques et recevoir un accueil on ne peut plus chaleureux !

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Il sera difficile pour vous, à juste titre, de passer à côté du plus haut sommet de l’Afrique : le mont Kilimandjaro, culminant à 5 895 m, avec ses cimes éternellement couvertes de neige. C’est l’occasion de profiter d’une journée de randonnée pour explorer à la fois ce lieu mythique et la culture chagga.

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Nul besoin d’une soirée au théâtre pour voir un beau spectacle : dans le parc national du Serengeti, les acteurs sont les animaux et le spectacle est tout simplement magnifique. Dès l’aube, succombez à la beauté du cratère du Ngorongoro et à l’accueil des habitants d’Arusha ! Profitez-en pour flâner sur les marchés traditionnels. La lumière du matin est la compagne idéale pour contempler les beautés qu’offrent les plaines au bas du volcan. Dansez votre amour avec le peuple Massaï et savourez pleinement votre lune de miel en Tanzanie dans le comfort d’un Lodge à l’ambiance safari.

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Laissez-vous guider passionnément dans les ruelles de Zanzibar, ville mêlant les échoppes aux parfums exquis avec les hommes en kanzu et les femmes en bui-bui. Le rythme de la ville vous emmènera vers des temps très lointains et vous pourrez prolonger le romantisme de votre séjour dans un des nombreux hôtels de luxe aux prestations haut de gamme (piscine grandiose, jardins tropicaux, mobiliers de premier choix, massages…). En fin d’après-midi, allez vous prélasser sur une des sublimes plages de l’île. Quand viendra le crépuscule, observez et admirez les éléphants et les très nombreuses espèces d’oiseaux qui se rejoignent dans le parc de Ruaha : un moment de repos bien mérité !

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Riche est la culture du peuple tanzanien, somptueuse est la nature de la Tanzanie, merveilleux sont les paysages de ce territoire d’Afrique et inoubliables seront les souvenirs inscrits dans la mémoire des jeunes mariés !